世和会今日世界简讯 2021/05/01

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世界簡訊標題導讀:

欧盟公布供应链薄弱产品清单 一半中国造

每分死2.5人 印度疫情飙升 揭5大原因

以色列踩踏事件至少45死 总理称重大灾难

宾州男子替已故母亲投票 被判缓刑五年

FBI突袭朱利安尼寓所 原来是找这个信息

加州近20%电动车主为何想重开汽油车

• 佛州通过新选举法 限制邮寄投票和投递箱

美公司在安全核聚变能源上获里程碑进步

以下是详细内容:

欧盟公布供应链薄弱产品清单 一半中国造

媒体报导,欧盟委员会近期草拟的一份文件公布了欧盟高度依赖的供应链薄弱产品清单,其中一半来自中国。

彭博社周五(4月30日)报导说,欧盟委员会正在草拟的一份文件公布了欧盟高度依赖的供应链薄弱产品清单,其中一半来自中国。

报导说,文件称,欧盟需要评估供应链的“战略依赖性”,避免再现去年中共病毒疫情初期供应链巨变造成的措手不及,草案还概述了欧盟未来的工业路线图。

彭博社看到的这份文件显示,欧盟目前高度依赖的约有137种产品,占进口总额的6%,其中主要是能源密集型产业所使用的原材料和化学品,也包括药物活性成分和其它健保产品。

“这些(欧盟)依赖的产品中,大约一半来自中国进口。”文件中写道。

同时,文件还强调另有34种未具名的产品的供应可能“更脆弱”,因为这些产品寻求替代的可能性较低。其中,包括20种是能源产业的原材料和化学品,其余大多是制药和其它健保相关产品的生产原料。

文件特别强调了欧中之间的紧张关系。欧盟一直希望维持全球贸易流动,但同时也想保护欧洲企业免受某些国家“不公平做法和外国补贴”的伤害。

欧盟的对华立场正在转强,法国和德国也在推动新规,准备打造欧盟领军公司,可在全球市场上与超大规模公司展开竞争。欧盟委员会下周将出台包括罚款和否决交易的新规,防止外国政府持有的企业收购欧洲公司。

周五报导的文件草案还称,欧盟可考虑“与最密切的盟友和伙伴”,构建“更强、更多元的替代供应链”,“库存和必要时自主经营”也是应对举措之一。

文件最后还探讨了如何令单一市场做好应对未来危机的准备,进行绿色和电子转型,尤其是通过欧盟的疫情复苏基金来实现这些目标;以及到2050年实现欧洲气候中立的提案,包括为一些部门提出碳边境调整机制。

草案可能会做修改,并将定于下周最终定稿。

每分死2.5人 印度疫情飙升 揭5大原因

讲述/林晓旭(美国病毒学专家、前美国陆军研究所病毒系实验室主任) 李佳整理

印度疫情持续飙升,单日新增病例和死亡人数屡创新高。

印度疫情持续飙升,单日新增病例和死亡人数屡创新高。印度卫生部周四上午表示,过去24小时内,新增确诊37.9万例,死亡3645例。平均每分钟有2.5人染疫身亡。为何印度疫情会突然爆发?会否影响到其它各国?

印度疫情“曲线”几乎变“直线”  5月恐难回落

从3月末至今一个多月,印度的新增确诊病例以极快速度上升,几乎从“曲线”变成令人心惊的“垂直线”。并且现在仍处在上升阶段。最后将达到多高,很多传染病学科研人员、公共卫生专家都预测,未来的情况很不乐观,估计到5月也很难让上升的曲线平缓下来。

从3月末至今一个多月,印度的新增确诊病例以极快速度上升。(健康1+1/大纪元)
从3月末至今一个多月,印度的新增确诊病例以极快速度上升。(健康1+1/大纪元)
印度死亡人数也在迅速上升。(健康1+1/大纪元)
印度死亡人数也在迅速上升。(健康1+1/大纪元)

目前,印度医疗系统已经不堪负荷,现在就看在国际医疗支援下,能否撑过这一波。

其实在去年11月,印度曾经历过一个疫情高峰,当时印度医疗系统已不堪负荷,好在那一波持续时间不长,就降了下来。然而就在今年4月初,印度疫情便已接近11月的高峰值,但没能引起重视,显然,印度官方对于疫情的估计过于乐观了。直到4月底,国际媒体注意到印度露天焚烧尸体,震惊全球。(推荐阅读:印度疫情惨状 彻夜挖墓 临时公园掩埋 )

去年11月的疫情高峰,持续时间不长,感染人群也大多集中在人口密度大、医疗设施差的低收入社区。但是今年的情况已经不同,富裕社区的感染人数也在飙升,整体情况已经非常严重。

与美国相比,印度在极短时间内,就已经远超美国确诊数,更是远超出其它处于疫情高峰的国家。

目前其它国家面临的问题是,如何将当下的疫情稳住;而印度面临的问题则是,现在的爆发何时才是尽头。

而且,印度的疫情并不是“一地爆发→扩散到各地”的模式,印度很多地区疫情在同时飙升,多个地方都是疫源,对于如何调配医疗资源、遏止疫情,都是很大挑战。

为何是印度?

多重因素导致了印度疫情的爆发。而其中最主要的,就是印度变种病毒B.1.617 的迅速扩散。

1. 印度变种病毒的威胁

印度变种B.1.617的威力超过之前的流行毒株。印度变种被称为“双突变变种”,因为它包括2个在刺突蛋白的重要变异位点:E484Q和L452R。

其中,L452R提高了病毒入侵细胞和免疫逃逸的能力,在加州变种当中也发现了这个突变;E484Q有助增强病毒的免疫逃逸力,和南非变种和巴西变种中E484K位点的突变很相似。(推荐阅读:全球打疫苗 第四波疫情却速升?7大变种病毒藏危机

因此,去年感染过的人群,虽然体内有抗体,但可能无法起到大的保护作用,这波疫情下仍可能再次被感染。

另外,还有一个值得警惕的现象:此次印度有很多年轻人被感染,甚至死亡,十几岁、二十几岁的都有。

年轻人感染率增加,是一个很可怕的趋势,这表明病毒的毒力在增强,年轻人强盛的免疫系统也无法阻挡新变种的侵袭。

2. 疫苗对变种病毒作用可能有限

印度注射的主要疫苗是阿斯利康疫苗和印度本土疫苗Covaxin,这两种疫苗本身保护率在70%、80%左右。它对包含具有免疫逃逸能力的印度变种病毒,保护率可能会下降。

3. 脆弱的医疗系统

当疫情飙升到一定程度,医疗系统跟不上,很多人感染后就无法得到及时有效的救治,导致重症、死亡人数激增。这就是印度当下面临的惨境。

印度医疗系统濒临崩溃,导致重症、死亡人数激增。图为新德里火葬场景象。(JEWEL SAMAD/AFP via Getty Images)
印度医疗系统濒临崩溃,导致重症、死亡人数激增。图为新德里火葬场景象。(JEWEL SAMAD/AFP via Getty Images)

4. 印度大壶节极大规模的聚集活动,有可能加速病毒的传播。

5. 印度人口基数大、密度大,也为病毒迅速传播提供了“良好”条件。

印度变种B.1.617 已扩散 会否影响其它国家?

印度变种病毒B.1.617 表现出极强的适应力,在短时间内,就发展成为印度的主要病毒株,印度的很多地区都检测到了这个变种。

印度人口基数大,跟周边国家来往密切,与美国、英国、加拿大等大国来往也很频繁。因此印度疫情不但影响周边的一些国家,如孟加拉、巴基斯坦,甚至北边的不丹、尼泊尔、东南亚,以及中东的一些国家,对全球的防疫都是一个考验。

目前,已有约20个国家和地区发现了印度变种,如美国、中国、新加坡、南韩等。

虽然印度变种在其它国家还没有形成快速的社区传播,但是,它却是一个很大的潜在危险。这个变种在印度显示出极强的适应力、传播力。如果传到其它国家,有可能会像英国变种那样,经过2~3个月,就成为主要的突变株。

不过,如今疫情爆发一年多,现在情况与当时疫情在武汉爆发时已有很大不同,如果公共卫生官员能够更早有所警觉,对于变种的基因测序及时跟进,就可基本了解当下面临的风险有多大,并作出恰当应对。

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以色列踩踏事件至少45死 总理称重大灾难

图为4月30日,救援人员在现场处理遇难者尸体。

以色列医疗官员周五(4月30日)表示,该国北部地区举行犹太宗教节“篝火节”期间,发生了严重的踩踏事件,造成至少45人死亡,150人受伤。以色列总理内塔尼亚胡称,这是一场“重大灾难”。

此事件是该国历史上最致命的平民灾难之一,事件发生的地点是梅隆山(Mount Meron)。《纽约时报》估计现场大约有10万人。

目击者:事故发生很突然

此次活动吸引了数以万计的极端东正教社区的人。以色列《国土报》(Haaretz)引述警方消息人士指出,一些参加仪式的人在梯级上滑倒,连带导致其他人跌倒,最终造成事故。

BBC报导称,有目击者形容事故发生很突然,一些人跌倒之后就踏在其他人身上。

另一名目击者说,他最初以为是炸弹袭击,之后就听到广播呼吁民众疏散。他对媒体表示,没有人会想到发生这样的事情,这场意外令“庆祝活动变成悼念”。

事故发生后,现场可看到瓶子、帽子和其他物品,满地都是。(Photo by Amir Levy/Getty Images)

以色列紧急医疗救护组织“红色大卫之星”(Magen David Adom,MDA)称,直升机将伤员送往以色列北部的医院。以色列军方表示,搜救部队和医疗队已经紧急出动。

自愿者服务组织“联合救援” (United Hatzalah)创始人伊莱‧比尔(Eli Beer)说,他对活动的拥挤程度感到震惊,现场的设备也许只能救援当时人数的四分之一。

一位目击者告诉“Army Radio station”电台,“大量的人被挤向同一个角落,形成了一个漩涡”。他说第一排人倒下了,然后第二排(也就是他所站的地方)的人,也开始因踩踏的压力而倒下。“我感觉自己快要死掉了。”他说。

“联合救援”副主席拉扎尔·海曼(Lazar Hyman)说,这是他所经历的最糟糕的悲剧之一。“自从我在2000年进入急救医疗领域以来,我还没有见过这样的事情。”

《以色列时报》报导说,死伤者中包括儿童。

图为踩踏事件发生前,参加庆祝“篝火节”的人群。(Photo by JALAA MAREY/AFP via Getty Images)

以色列卫生部长尤利‧爱德斯坦(Yuli Edelstein)周五说,在梅隆山发生踩踏事件后,大多数被送往医院的人已经出院,或将在周五白天出院。他说,大多数人由于人群的挤压而造成骨折。

爱德斯坦补充说,卫生部已经向警方和宗教事务部传达了非常明确的指示,警告宗教集会中要预防冠状病毒(中共病毒)传播的风险。

法新社早前报导,以色列紧急医疗救护组织“红色大卫之星”指出,单是现场就至少38人死亡,“恐还有很多是在医院(死亡)”;Ziv医院的消息来源透露,他们接获了至少6位罹难者,伤亡数字恐会继续攀升。

以色列卫生部之后更新数字称,至少45人死亡。

内塔尼亚胡宣布5月2日为全国哀悼日

事件发生后,以色列总理内塔尼亚胡访问了现场,并说,此次踩踏事件是“以色列经历的最严重灾难之一”。

“我们的心与(遇难者)家属和伤者在一起。”他补充说,“这里出现了令人心碎的场面。”

内塔尼亚胡提到了被压死人的痛苦画面,包括儿童在内。

内塔尼亚胡还说,很大一部分遇难者的身份仍未得到确认,他敦促人们“不要在社交媒体上散布谣言,因为这将伤及遇难者家人的心”。

内塔尼亚胡宣布即将到来的周日(5月2日)为“全国哀悼日”。他同时也呼吁人们“为伤者的安康祈祷”。

他还表示要彻底调查这起事件。

位于特拉维夫的国家法医中心(Abu Kabir)表示,他们已经准备好接收死者,并能够接待和协助前来辨认亲人的家属。

根据卫生部发布的声明,国家法医中心补充说,现在正在努力尽快完成鉴定过程,并增加人手,目前已经开始启动将尸体转移到该中心的程序。

宾州男子替已故母亲投票 被判缓刑五年

宾州一名男子承认在去年11月3日的大选中,为已故亲人投下一张非法选票。图为宾州费城的投票箱,一名行人刚刚在此投下选票。

宾夕法尼亚州一名男子承认在去年11月3日的大选中,冒用已故母亲的名义投了一张非法选票,被判处五年缓刑。

70岁的布鲁斯·巴特曼(Bruce Bartman)在周五(4月30日)的听证会上,向法官理查德·卡佩利(Richard Cappelli)道歉说,他为已故的母亲非法投下一张邮寄选票时“犯了一个愚蠢的错误”。

这名男子的律师塞缪尔·斯特雷顿(Samuel Stretton)在法庭上说,巴特曼的决定是“一个误入歧途的政治错误,而且非常愚蠢”。他所投的非法选票,是给前总统川普(特朗普)的。

巴特曼对两项伪证罪和一项非法投票罪表示认罪。除了缓刑判决外,在四年内巴特曼不许在选举中投票,也不能担任陪审员。

据《费城询问报》(The Philadelphia Inquirer)报导,特拉华县地区检察官杰克·斯托尔斯蒂默(Jack Stollsteimer)表示,他认为巴特曼认罪后“正义已得到了伸张”。

“他被监禁没有任何公共利益”,斯托尔斯蒂默说,“这名被告从一开始,就愿意对自己的行为承担责任,并为此付出了代价。”

巴特曼使用了十多年前去世母亲的驾照号码,为她登记并投出了邮寄选票

官员们还说,他也为已故的岳母登记投票,但没有收到选票。

斯托尔斯蒂默在一份声明中说:“对宾州立法机构和负责审查选举制度的官员来说,我的办公室进行的这项刑事调查和起诉,应可成为有意义的改革路线图。”

“我们的办公室已尽其所能,确保我们的选举安全又便利,但下一场战斗是在哈里斯堡(宾州首府)。”=

斯托尔斯蒂默说,他想对“那些审查选举系统的人”说:“删除失败的系统,而非投票箱。”

在2020年11月3日大选之后,美国几个州正考虑改革缺席和邮寄投票规定。本周,佛罗里达州议会通过了一项法案,对投票箱作出了更多规定,并对希望邮寄选票的选民,提出了更多身份验证的要求。

迄今为止,乔州选举改革法引起了最多的争议。该法案由州长布莱恩‧坎普(Brian Kemp)在3月份签署,要求邮寄投票者,必须通过身份验证,以及其他加强选举安全性的规定。

本月早先,美国最高法院也驳回了有关宾州邮寄投票的投票纠纷诉讼。

美联社对这份报导作出了贡献。

FBI突袭朱利安尼寓所 原来是找这个信息

美国乔治亚州参议院司法委员会2020年年底举办的选举听证会,川普法律团队律师朱利安尼(中)参加。

美国媒体周五(4月30日)报导说,联邦调查局(FBI)突袭前纽约市长鲁迪·朱利安尼(Rudy Giuliani)寓所,是为寻找涉及解雇前美国驻乌克兰大使的信息。

朱利安尼的律师罗伯特·科斯特洛(Robert Costello)通过短信向美联社证实,联邦调查人员周三(28日)向朱利安尼发出的搜查令提到了前美国驻乌克兰大使玛丽·约瓦诺维奇(Marie Yovanovitch)。

她在川普(特朗普)政府期间被辞退,她也是国会众议院第一次弹劾川普时被传唤的核心证人之一。

在国会听证上,约瓦诺维奇称,朱利安尼在乌克兰的盟友妨碍了她在国务院的工作,但她同时也承认,她自己并没有掌握第一手的川普施压乌克兰、换取调查拜登父子腐败行为的资料。

在川普推动调查对拜登及其儿子亨特涉及乌克兰能源公司Burisma Holdings腐败案中,朱利安尼作为川普的私人律师,是核心人物。亨特曾是该乌克兰公司的董事会成员。

川普当时称,约万诺维奇在工作中表现不佳,乌克兰总统对她有负面评价。川普说:“任命大使是美国总统的绝对权利。”

但民主党人试图将约万诺维奇被川普政府免职与所谓的川普向乌克兰施压联系到一起。

朱利安尼的律师科斯特洛还证实,搜查令提到了前乌克兰最高检察官尤里·卢岑科(Yuri Lutsenko)。

约瓦诺维奇在众议院弹劾审讯期间说,乌克兰官员告诉她,朱利安尼与卢岑科有联系,“他们有计划,他们要做一些事情,包括对我做些事”。

她说,她被告知,卢岑科“想在美国伤害我”。

美联社报导说,搜查令提及约瓦诺维奇,并寻求朱利安尼和与他合作的乌克兰人之间的通讯信息,这些表明,当局正试图确定朱利安尼在罢免大使中所起作用是在川普的授意下还是在乌克兰的授意下进行的。

《华尔街日报》更早报导说,联邦检察官提出的一个理论是,朱利安尼寻求解雇约瓦诺维奇的行为是在乌克兰官员的要求下进行的,目的是跟乌克兰换取拜登父子的破坏性信息。如果存在这样的交换,朱利安尼即使不涉及经济支付,也可能违反联邦游说法。

联邦法律要求任何代表外国或实体游说美国的人士向司法部登记。

跟朱利安尼合作的乌克兰人列夫·帕纳斯(Lev Parnas)和伊戈尔·弗鲁曼(Igor Fruman)已被指控向各种美国竞选团队输送外国资金,以获得对候选人的影响,违反竞选财务规定等罪名。

朱利安尼:从未代表过外国人行事 搜查令违宪

联邦特工周三(28日)早上突袭朱利安尼在纽约市的公寓和律师事务所,并查获一些电子设备,包括笔记本电脑和手机。

朱利安尼周四接受福克斯新闻塔克·卡尔森的采访时,否认他在2019年为支持川普而在乌克兰挖掘拜登家族污点时,违反联邦法律。

“这个搜查令没有任何理由,它是非法的、违宪的搜查令。”朱利安尼说。

朱利安尼介绍说,周三早上7点,7名联邦调查局特工带着搜查令来敲他的门;逮捕令说他代表一个乌克兰方面行事、却没有作为外国代理人进行申报。

朱利安尼说,他从未代表过任何乌克兰人行事。

朱利安尼还说,特工拿走了8台电子设备和两台属于其他人的设备,但对他指明是拜登儿子亨特的三个硬盘,特工们都没有拿走。

目前,检察官尚未对朱利安尼提出任何指控。

前美国总统川普周四接受福克斯商业台的“玛丽亚早晨”(Morning with Maria)节目采访时说,“我不知道他们(调查人员)在找(朱利安尼的)什么材料,也不知道他们在做什么。”

“他们说,跟各类文件和游说文件(没有)备案有关。好吧,那么亨特申报了吗?拜登有备案吗?因为他们与其它国家做了很多这种事。众所周知,他们没有申报。”川普说。

“这是一个非常、非常不公平的情况”,川普说,“你看到我们国家发生的事——腐败和各种问题,然后他们(却)去找朱利安尼,这太可怕了。实际上就是这样。”

川普说,朱利安尼是一个热爱这个国家的爱国者。

拜登周四接收NBC新闻采访时,否认他事先知道联邦调查局要搜查朱利安尼的家。同时,他也否认有听取相关简报。

加州近20%电动车主为何想重开汽油车

基于推崇绿色生活和油价居高不下,国际各大主流汽车制造商纷纷瞄准研发电动汽车和混合动力车。图为日产公司全充电型Leaf轿车。

一项新的研究显示,有18%的电动汽车的拥有者,希望自己能重新使用汽油动力汽车。

据华盛顿《国会山报》(The Hill)报导,根据Electrek报告,加利福尼亚大学戴维斯分校(University of California Davis)的研究人员称,在加州,拥有或以前拥有电动汽车的四千多个家庭又重新用回了汽油和柴油汽车

如果车主拥有的是混合动力汽车,那么他们换回到汽油动力汽车的可能性就会增加20%。

合著者斯科特‧哈德曼(Scott Hardman)和吉尔‧塔尔(Gil Tal)在《自然能源》(Nature Energy)杂志上详细地阐述了电动车主们要换回原来汽油车的原因。

“在这里,根据有5个问题的问卷调查结果,我们发现,在加利福尼亚州的电动汽车车主中,有20%的插电式混合动力汽车(plug-in hybrid electric vehicle)车主和18%的电池电动汽车(battery electric vehicle)车主,换回了汽油动力汽车。”

“我们的研究显示,他们想放弃电动汽车的原因,与以下因素有关:对充电方便性的不满、家中其它车辆的使用效率较低、家中没有二级(240伏)充电、家用车辆较少,以及不是男性。”

正如研究人员所指出的那样,充电仍是电动汽车用户最大的障碍,当然,也是电动汽车最好的福利。

实际上,在家里,电动汽车能够在不到两个小时的时间里就“加满油”。这个问题的根源在于,加利福尼亚州的大多数家庭都没有对汽车充电进行优化。另一个问题是没有停车位,或者没有可以收费的停车位。对于那些住在公寓里的人来说,停放电动汽车可能是一个挑战。

然而,是否重新回到汽油动力汽车的这个问题还取决于车主们想放弃的电动汽车的牌子。特斯拉(Tesla)电动车的车主们是最不可能将他们的电动车换回汽油车的车主。而菲亚特500e(Fiat 500e)的购买者们,则更有可能换回到汽油车。

佛州通过新选举法 限制邮寄投票和投递箱

2020年11月7日,美国总统川普(特朗普)的拉美裔支持者在南佛罗里达州举行集会,要求公平选举。

周四(4月29日),共和党控制的佛罗里达州参议院通过了一项新法案,该法案对邮寄投票和选票投递箱设置了若干限制。

这个编号为SB90的法案,在州众议院以77:40的票数、在参议院以23:17的票数获得通过。现在,这份文件已递交给共和党州长罗恩‧德桑蒂斯(Ron DeSantis)。预计州长将会签署。

如果该法案被签署,将要求对选民身份进行签字核实,并将有实体签字(wet signature,直译:“湿签字”)的文件存档。此外,只能在提前投票时间段内,将选票投入投递箱,除非选票投递箱设在选举监察人的办公室。投递箱也必须由选举官员亲自监督,投入选票时还需要出示身份证明。

该法案的其它内容还包括:限制哪些人可以寄回已完成的邮寄选票,阻止选举官员签署同意协议,以及要求选民在每个选举周期申请邮寄选票(而不是现行法律所规定的每两个周期)。

这项立法还将禁止任何人“从事任何旨在影响或改变选民意愿的活动”,但允许选举监督人员提供“与党派无关的协助”,例如向限制区内的选民提供食物和水等物品。

该法案还要求监督人员在选举前30天设置和公布选票投递箱的位置。这些地点不能因为任何目的而被移动。

SB90法案修正了以前更严格的版本。原来的版本中完全禁止使用选票投递箱。

德桑蒂斯此前曾表示,他支持颁布更有力的选举公正保护法,并为佛罗里达州居民提供前所未有的选举透明度。

据美国广播公司新闻网(ABC News)报导,德桑蒂斯州长的发言人表示,他支持该法案。并指出,该法案“将确保佛罗里达州在选举安全、公正和透明度方面,保持全国领先地位”。

包括佛罗里达州民主党众议员安娜‧埃斯卡马尼(Anna Eskamani)在内的民主党人,周四回应了州参议院的决定,她在推特上将之称为“乔治亚州式的选民压制法案”。

埃斯卡马尼写道:“这将使得通过邮件投票变得更加困难,禁止团体向选民分发水,并试图限制选票投递箱。我为此感到悲哀,但也为民主党党团仍在就此顽强地抗争而感到骄傲。继续战斗。”

本月早些时候,乔治亚州通过了更加严格的选举法,引发了民主党人——其中包括乔‧拜登(Joe Biden)总统——的广泛谴责。拜登将之称为“21世纪的吉姆‧克劳法”(Jim Crow in the 21st Century)和“一个暴行”(an atrocity)。

新法律中还增加了一系列新的针对投票的限制,其中包括对缺席投票的带照片的身份证件要求,对使用选票投递箱的限制,以及规定向排队投票的选民提供食物或水属于非法等。该法律还给予了州立法者更多的选举控制权。

其它一些由共和党控制立法机构的州,如亚利桑那州,也在考虑改变他们的邮寄投票系统。

(杰克‧菲利普斯[Jack Phillips]对本文亦有贡献。)

美公司在安全核聚变能源上获里程碑进步

原子核聚变示意图

一家位于美国加利福尼亚州的私人公司表示,其开发的一种新技术在核聚变能源技术方面具有里程碑意义。

这家拥有20年聚变能源开发历史的TAE Technologies公司表示,他们公司聚变反应堆已经具备了在超过5,000万度的温度下产生稳定等离子体的能力(这个温度超过太阳核心温度3倍以上),该公司表示这项技术有望在十年后以商业规模运行,实现核聚变发电。

核聚变可提供清洁、环保且本质安全的能源,并且燃料供应充足,与当前核发电厂采用的核裂变能源不同。

TAE首席执行官米歇尔·本德鲍尔(Michl Binderbauer)说:这是一个令人难以置信的有意义的里程碑,论证了1990年他和已去世的公司共同创始人诺曼·罗斯托克(Norman Rostoker)合著的一篇论文的观点。该论文指出,由高能粒子控制的某些等离子体应随着温度的升高而变得越来越受限和稳定。“我们现在已经能够以压倒性的证据证明这种等离子体的行为。这有力的验证了过去三十年来我们的工作成果,也是TAE的一个非常关键的里程碑。”

核聚变与核裂变区别

目前的核发电站都是核裂变发电,与核聚变发电虽然只有一字之差,区别却很大。

核裂变,是指由较重的(原子序数较大的)原子,主要是指铀或钚,裂变成较轻原子的一种核反应形式。原子弹利用了裂变产生的热量。

核聚变,是指将两个较轻的核结合形成一个较重的核和一个极轻的核(或粒子)的核反应形式。氢弹和太阳发出的能量都利用了核聚变的能量。

因为聚变发电有许多潜在好处,长期以来一直被视为理想的能量来源。核聚变不会产生长寿命和高放射性的核废料。而且聚变工厂发生事故的风险非常有限,如果聚变反应器密闭性丧失,聚变反应就会停止,不太可能发生爆炸或大规模能量释放。核聚变发电原料大部分也储藏丰富,如氘-氚核聚变反应,其原料氘可直接取自海水,来源几乎取之不尽。但地球没有氚资源,只能通过中子与锂-6(6Li)反应生产,这就涉及了锂资源的问题,以及大量的中子增殖材料,如铍、铅等,这些资源是有限的。TAE公司采用氢和硼作为聚变原料,其储备十分丰富,其中硼矿储量在全世界约有11亿吨。氢储量也非常丰富,甚至可直接从水中提炼。

为什么不用核聚变发电?

核聚变发电有这么多优点,而且科学家很早就知道核聚变原理(如以聚变反应为能量来源的氢弹试爆仅比以裂变为能量来源的原子弹试爆晚7年),为什么不用核聚变来发电呢?原因是促使核聚变发生的条件很难再创造。

简单地说,核聚变厂为了能够输出商业用电,需要将等离子体限制在“足够热”的温度下,使等离子可以剧烈运动,从而增加相互碰撞概率以发生聚变;同时还需限制“足够长”的时间,以保证持续发生聚变反应;且在这个过程中,聚变产生的能量要大于输入的能量,才有商业价值。(注:等离子体是指气体加热到很高温度从而使电子脱离原子,但带正电荷的原子核与带等量负电荷的电子相互共存,宏观呈现电中性,为等离子体。)

以太阳为例,太阳通过核聚变产生能量。太阳质量形成强大引力(相当于3000亿个大气压)将等离子体紧紧吸引到一起,在这样的条件下,太阳的核心温度虽然只有1500万摄氏度,也能使核聚变持续产生,从而源源不断地释放能量。

而在地球上,不可能形成太阳这么大的压力,科学家就只能在温度上做文章了。如果温度太低,不能形成自我维持聚变,就需要不断输入能量以维持聚变反应,使得到的热量还不如输入加热所需的能量,就没有了商业价值。

TAE公司最新成就的意义

1. 维持足够长的时间:TAE在2015年表示,他们当时的反应器(上一代反应器)已经可以无限期维持等离子体——这意味着聚变反应一旦开始就可以永远持续下去。

2. 反应堆的温度维持:TAE当前的紧凑型反应器“Norman”在18个月的测试中,表现出可在5000万摄氏度稳定运行,并且运行周期重复过数百次。即达到了“足够热”的温度。

该“Norman”反应器进行过25,000多个完全集成的聚变反应堆堆芯实验,并使用现有的最先进的计算流程对实验进行优化,包括借助美国能源部(DOE)百亿级别的计算能力和Google等公司的学习智能机器人。

TAE公司的核聚变采用了一种称为场反转配置(FRC,field-reversed configuration)的新技术。该技术不依靠氘-氚(DT)聚变,而是采用氢-硼聚变。尽管这种聚变反应要求温度至少高一个数量级,但它的优点是不会产生像DT聚变那样复杂的高能中子。]

本德鲍尔表示:“Norman”里程碑式的成就使他们相信,他们可以将其应用于现实经济活动中。“随着我们从科学验证阶段过渡到包含聚变和电力管理技术的商业模式解决方案(阶段),TAE将成为整个能源网现代化的重要贡献者。”

因为这项成就,TAE公司已融资2.8亿美元,使其融资总金额达到8.8亿美元,这是全世界融资最多的私人核聚变项目之一。

他们将利用部分融资资金开发名为“Copernicus”(哥白尼)的设施,该设施运行温度将超过1亿摄氏度,比目前的温度再高出1倍,以最终将这项技术应用于商业。

该成果已经通过公司独立的科学小组的审查和认可,科学小组成员包括多个诺贝尔奖获得者和麦克斯韦奖(Maxwell Prize)获得者及企业董事会人员,含前首席执行官杰弗里·伊梅尔特(Jeffrey Immelt)、摩根士丹利(Morgan Stanley)前首席执行官约翰·马克(John Mack)、卡耐基科学研究所(Carnegie Institution for Science)名誉主席、美国核监管委员会前主席理查德·梅泽夫(Richard Meserve)、美国前能源部长欧内斯特·莫尼兹(Ernest Moniz)等。

根据Tech Crunch的报导,TAE公司还未通过聚变器发电,在可预见的将来该公司也不会。本德鲍尔表示:“能量超级小,它是无形的,就像大海捞针。”“就其能量可识别性而言,我们可以将其用于诊断。”

他们公司下一个目标是将这项技术应用在为聚变反应产生能量创造必要条件上。

其它核聚变

目前法国正在建造另一个名为国际热核实验堆(ITER)的核聚变项目,该项目是一个耗资250亿美元的巨型反应堆,由35个国家的7个集团共同投资。ITER目标是在2035年之前能够实现持续等离子燃烧。一旦达成该目标,该项目预计还需十年时间,以推出试验性质的完整发电装置。

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