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科学家发现火星隐藏至少3个地下湖泊

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2004年8月19日 由精神号火星探测器传回的图片清础的显示远处地平线上的Gusev火山口外缘

周一(9月28日),研究人员说,他们已经发现了隐藏在火星冰冷表面下的一组湖泊

《自然》杂志报导说,长期以来,科学家们一直认为火星表面下可能会有水。

两年前,行星科学家报告说,在火星南极的冰底下发现了一个大型咸水湖,这一发现引起了人们的兴奋和怀疑。现在,研究人员说,他们已经证实了该湖的存在,并发现了另外三个。

这项发现于9月28日发表在《自然·天文学》上,它是使用欧洲太空总署(ESA)火星“快车号”(Mars Express)飞船的雷达数据进行的。在此之前,2018年在同一地区发现了一个地下湖——如果得到证实,它将是火星这个红色星球上有史以来首次发现的液态水,并且可能是生命的栖息地。但是,那一发现仅基于2012至2015年的29项观察结果,许多研究人员表示,他们需要更多的证据来支持这一说法。最新研究使用了更广泛的数据集,包括2012至2019年之间的134个观测值。

该论文的共同作者之一,罗马大学的行星科学家埃琳娜·佩蒂内利(Elena Pettinelli)说:“我们发现了相同的水体,但在主要水体附近还发现了另外三个水体。”“这是一个复杂的系统。”

该小组在火星“快车号”上使用了一种称为“火星高级地下和电离层探测雷达”(MARSIS)的雷达仪器来探测火星的南极地区。MARSIS发出无线电波,使火星表面和地下的物质层反弹。信号被反射回来的方式表明存在于特定位置的材料的种类——例如岩石、冰或水。一种类似的方法用于识别地球上的地下冰川湖。研究小组发现了一些高反射率区域,他们说这表明液态水被困在超过一公里深的火星冰中。

预计湖泊面积约75,000平方公里,面积约为德国的五分之一。最大的中央湖泊直径30公里,被三个较小的湖泊围绕,每个湖泊都只有几公里宽。

咸湖

在火星表面,由于行星缺乏坚固的大气层,而导致的低压使其不可能有液态水。但是科学家长期以来一直认为,火星表面可能会积水,这也许是数十亿年前这个星球曾经有海洋和湖泊时的残余。如果存在这样的水库,它们可能是火星生命的潜在栖息地。在地球上,生命能够在南极洲等地的冰川湖中生存。

但是存在的盐量可能会带来问题。人们认为,火星上的任何地下湖泊都必须具有相当高的盐分,才能使水保持液态。尽管这远低于地表,火星内部可能会散发少量热量,但仅此一项还不足以将冰融化为水。“从热的角度来看,它必然是咸的。”佩蒂内利说。

蒙大拿州立大学环境科学家约翰·普里斯库(John Priscu)说,含盐量约为海水五倍的湖泊可以维持生命,但是当接近海水含盐量20倍时,就不再存在生命。

普里斯库说:“在南极洲的这些咸水池里,生命并不活跃”,他的小组研究冰冷环境中的微生物学,“他们被腌了。(在火星上)可能就是这种情况。”

激烈的辩论

火星湖本身的存在也仍在争论中。在2018年发现之后,研究人员提出了一些担忧,例如缺乏足够的热源将冰变成水。尽管最新发现支持了2018年的观测数据并涉及更多,但并不是每个人都确信所确定的地区是液态水。

印第安纳州西拉法叶(West Lafayette)市普渡大学的行星地球物理学家迈克·索里(Mike Sori)说:“如果光亮的物质确实是液态水,我认为它更有可能代表某种烂泥或淤泥。”

亚利桑那大学的行星科学家杰克·霍尔特(Jack Holt)说,尽管他认为最新数据很好,但他不确定这种解释有说服力。

“我认为没有湖泊,”霍尔特说。他是美国国家航空航天局(NASA)火星侦察轨道器(MRO)的火星浅雷达探测仪(SHARAD)的科学团队成员。他说,“即使在冰盖下,也没有足够的热量流来支撑这里的盐水。”

来源:https://www.epochtimes.com/gb/20/9/28/n12437378.htm

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