美军绝密隐形无人机RQ-180或首次现踪

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《航空周刊》指出RQ-180已彻底发挥战力 为美国空军执行长途情报搜集 侦察 发动电子攻击等任务
取代不具备隐身性能的RQ-4全球鹰

长期以来,蒙着神秘面纱的美军机密新型隐形无人机RQ-180可能首次被公众捕捉到踪迹。一名美国摄影师不久前在加州爱德华兹空军基地附近拍摄到一张神秘无人机飞行的照片,航空专业人士推定它就是RQ-180隐形无人机

据美国《航空周刊》(Aviation Week)和《福布斯》等多家媒体报导,10月初,一架吻合RQ-180描述的蝙蝠翼无人机,大白天在加州爱德华兹空军基地(Edwards Air Force Base)附近的军事作战区内平飞,估计高度达到了两万英尺(约6096米),在晴朗的天空中留下厚重的高空凝结尾流。

加州爱德华兹空军基地。(公有领域)

这张照片是由摄影师柯林斯基(Rob Kolinsky)拍摄的,他在10月末一度把照片贴到网上,并写道:“几周前这玩意儿在我家上空飞行,我还没搞清楚它是什么?”

据推测,这是一架美军最绝密的RQ-180高空侦察无人机,而此前该杂志称这种无人机早已经在美军中服役多年了,但这是第一次流出实机飞行的照片。

《航空周刊》称,照片中显示的这架无人机与此前推测的RQ-180无人机的许多假定特征基本吻合,有一个大跨度的后掠飞行翼,一个简单的后缘构型,紧密配对的双涡扇发动机(看上去只有一根冷凝尾流)等。

此外,从照片上看,这架RQ-180高展弦比(Aspect Ratio)机翼的跨度比其它已知的大型无人机都要大,但后掠角相对较低。

The Drive网站则认为,照片上的神秘飞机采用的柔和白色涂装也符合测试飞机的规则,以便在白天更好地隐藏自己。

此外,美国《国家利益》(The National Interest)杂志9月1日曾刊出一篇标题为“祝你好运,中国:美国空军RQ-180隐形无人机正飞往亚洲”的文章,透露目前部分RQ-180已经部署在关岛的安德森空军基地,该机未来将在美国与中共的军事对抗中发挥重要作用。

其实,早在2013年《航空周刊》就已披露了RQ-180无人机的存在,称这是由诺斯洛普‧格鲁门公司(Northrop Grumman)开发的一架大型绝密无人驾驶飞机,该机的出现表明其在隐形和空气动力学效率结合方面已经取得了重大进展。

但是,由于该计划处于高度保密状态,有关RQ-180的公开信息少之又少,外界一直不知道它的真实面貌。而美国空军和诺斯洛普‧格鲁门公司直到目前都从来没有承认过这种无人机的存在。

《航空周刊》2019年的报导还透露,“越来越多的证据表明,这种隐形无人机已在美国空军全面部署,可能有7架RQ-180处于服役状态。”

这种新型无人机的飞翼布局设计更类似美军正在研制的B-21隐形轰炸机,但体型略小,依靠隐形能力穿越敌方的防空系统。

B-21隐形轰炸机概念图。(公有领域)

《航空周刊》指出,RQ-180已彻底发挥战力,为美国空军执行长途情报搜集、侦察、发动电子攻击等任务,取代不具备隐身性能的RQ-4“全球鹰”高空无人侦察机,而有鉴于世界上的高端对手在“反介入/区域拒止”能力上皆有长足进步,RQ-180具备远程、隐身、超高度等特色,得以在防卫最森严的空域中存活并实施侦察搜索。

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来源:https://www.epochtimes.com/gb/20/11/6/n12529383.htm

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