美国历史上唯一的陆军特级上将约翰·约瑟夫·潘兴

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1886年,他从西点军校毕业,开始了西部作战。当时,美国白人向西部推进,与世代居住在那儿的印地安人发生了激烈的冲突。他在第10骑兵部队服役,许多士兵是黑人。黑人生活在社会底层,即使在部队服役,也受到歧视,难以提拔成军官。因此,黑人士兵作战时为了表现自己,相当勇敢、顽强,也很忠诚,具有献身精神。这一切,给潘兴留下了深刻印象。由于他的随和,黑人士兵们都比较喜欢他。于是,他和黑人士兵的关系很密切。有人戏称说,潘兴是个“海盗旗”。“海盗旗”一般以黑色为主,因此,潘兴就成了黑人士兵的代称。

1898年4月,美国与西班牙为争夺加勒比海的古巴发生战争,潘兴前往古巴参加作战。经过大约4个月的作战,美军打败了西班牙军队,占领了古巴。在那儿,潘兴碰见了后来成为美国总统的西奥多·罗斯福(任期为1901-1908年)。当时,西奥多·罗斯福为美国海军副部长。几乎同时,1898年4月,美国与西班牙争夺菲律宾的战争也开始了。5月,美军舰队消灭了西班牙舰队。6月12日,菲律宾宣布国家独立,但遭到美军的镇压。1899年,美军攻击菲律宾民族武装力量。潘兴在完成古巴的作战任务后,成为远征菲律宾的一名军官。1902年,菲律宾战争以美军取胜结束,菲律宾人死亡达60万,美军损失6000多官兵,花费6亿美元。菲律宾成为美国的殖民地。1903年,潘兴获得了美军高层的青睐,前往首都华盛顿的参谋部就职。

1904年,日本和俄罗斯为争夺中国东北而展开战争,这就是给中国东北人民带来灾难的日俄战争。潘兴作为美国政府外派的观察员,前往中国东北进行观察。他在中国东北执行任务一直到1906年。在他前往中国东北的时候,军衔升为准将,成为一名将军。随后,他又前往菲律宾美军司令部任职。1914年,第一次世界大战开始,美国执行所谓的中立政策,实际上是“坐山观虎斗”。美国开始向交战国大卖军火,军事实力得到空前的提高。在欧洲战场两大集团厮杀得两败俱伤的时候,美国开始行动。1916年,美国出兵攻打墨西哥反美力量。在这之前,美国于1912年吞并墨西哥部分土地,那些地方成立了新墨西哥州。潘兴率兵侵入墨西哥后,追杀反美武装头领维拉。然而,维拉不是一般的人物,具有传奇色彩,受到民众的拥护,因此,采取了避实就虚的战略,与潘兴部队周旋。潘兴虽然也取得了一些胜利,但未能抓获维拉。虽然如此,潘兴官运亨通,很快升为少将。

                                                                                             一战造就了唯一的六星上将

潘兴将军身经多次作战,练就了丰富的作战经验。美国看到欧洲战场上双方都打得差不多了,就开始收拾残局。1917年4月16日,美国正式向德国等同盟国宣战。为此,美国向欧洲战场派去了200万的远征部队,总指挥自然非潘兴将军莫属了。美国为了显示自己强大的实力,同时,为了激励潘兴将军作战,特地把潘兴将军任命为美军历史上从来就没有过的美国陆军六星上将。在欧洲战场上,美军奋勇作战,沉重打击了德军。由于德军已经成为强弩之末,同盟国开始分崩离析。美军参战仅6个月多一点,德国就于1918年11月11日正式宣布投降了。自然,美国成为一战的重要战胜国,得以分享战争的胜利果实。在这次战争中,美国除了200万远征军外,还有其它一些辅助参战人员。因此,美国参加一战的实际人数达473万!其中,陆军就达400万,海军为59万多,陆战队达7.8万。作战中,美军死亡人数为11万多(其中,战场死亡人数为5万多),受伤人数为20万。

                                                                                                        阿林顿国家公墓

1948年7月15日,美国一位有名的将军去世了。美军高级官员们纷纷参加他的葬礼。他就是美国军队历史上第一位六星上将潘兴。随着他的灵柩在首都华盛顿大街上缓缓移动,一批美军高级将领在后面默默地跟随着。然而,天忽然下起雨来,行人开始躁动。一些高级将领考虑坐车前往阿林顿国家公墓。。其中,艾森豪威尔将军问身旁的陆军参谋长布雷德利将军,“布雷德利,下雨了,怎么办?”布雷德利回答说,“对于潘兴将军来说,我认为,我们在雨中送行比较合适。

 

 

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